John Adams completou Short Ride in a Fast Machine em 1986. Ele usou a descrição de uma fanfarra para orquestra para este seu trabalho e para o anterior   Tromba Lontana (1985).  Este trabalho é um exemplo icônico do estilo pós minimalista de Adams, que também é utilizado em outros trabalhos como  Phrygian Gates, Shaker Loops, e Nixon in China. Este estilo deriva do minimalismo definido nos trabalhos de derives from Steve Reich, Terry Riley, e Philip Glass, embora Adams faça uso das técnicas minimalistas em um contexto mais dramático.