Linha do Tempo: Charles Leslie Johnson

Charles Leslie Johnson (Kansas, 3 de Dezembro 1876 – Kansas, 8 de Dezembro 1950)

 Foi um compositor americano de ragtime e música popular. Ele nasceu  em Kansas City,Kansas e morreu em Kansas City, Missouri, e viveu sua vida inteira nestas duas cidades. Ele publicou cerca de 300 canções na sua vida, cerca de 40 delas  composições de ragtime como  “Doc Brown’s Cakewalk”, “Dill Pickles”, “Apple Jack (Some Rag)”, e “Snookums Rag”. Sua obra mais conhecida e vendida  foi uma balada sentimental chamada  “Sweet and Low”,  que vendeu um milhão de cópias. Alguns experts acreditam que Johnson viveu e trabalhou em Nova Iorque. Ele é tido, junto  com  Scott Joplin, James Scott, e Joseph Lamb como um dos  maiores compositores americanos de ragtime . Ele escreveu mais músicas que os outros três  combinados e mostrou também talento em estilos como valsas, tangos, cakewalks, marchas, e outros tipos de músicas populares.

Charles Johnson nasceu no distrito de Armourdale , Kansas de James R. e Helen F. Johnson.  Claramente um prodígio ,  ele começou tocando nos pianos dos vizinhos, com a idade de  6 anos, e também a estudar piano clássico, harmonia e teoria musical.  Embora tenha tido treinamento clássico, ele preferia a música popular, e tinha grande  habilidade com outros instrumentos:  violão, violino, banjo e bandolim. Na adolescência ele se envolveu na cena musical de Kansas,  participando de vários grupos locais. Foi neste ambiente que ele escreveu as suas primeiras composições.

Johnson foi casado duas vezes , a primeira com  Sylvia Hoskins, em 1901, com quem teve uma filha Frances.  Ninguém sabe por que este casamento terminou, ou o que aconteceu com Frances. Ele casou-se pela segunda vez  com Eva Otis, em 1926.

A carreira de Johnsonfoi estável e prolífica. Ele começou a trabalhar no final dos anos  1890’s  para J.W. Jenkins and Sons Music Company, em  Kansas City, Missouri. Nos próximos cinco anos Jenkins publicou 12 canções de  Johnson. Eventualmente  Johnson teve composições publicadas por outros editores. Em 1907, Johnson fundou sua própria companhia  e começou a publicar suas próprias músicas. Em adição, Johnson começou a publicar, escrever letras, músicas e fazer arranjos para outras pessoas. Sua maior parceria foi com  Fred Forster e a  Forster Music Publishing Company.

Em algum ponto de sua carreira  Johnson começou a escrever sob psedônimos. Ele que ele  mais usou foi o de Raymond Birch com os quais ele publicou  “Blue Goose Rag”, “Melody Rag”, e“Powder Rag”.Todavia, com qualquer nome, Johnson foi um dos principais compositores da era do Ragtime. O maior hit de 1906 foi o seu  rag “Dill Pickles”. O primeiro rag a vender 1 milhão de cópias  foi  “Maple Leaf Rag”, de Scott Joplin ; a segundo foi  “Dill Pickles”. Depois da publicação de  Dill Pickles houve um revival no interesse do ragtime , que sobreviveu por  mais uns dez anos.

Johnson tinha também grande habilidade em refletir as necessidades de seu tempo. Um exemplo marcante são as suas peças de tempo de guerra :  Guerra Hispano-Americana (1898) , Primeira Guerra Mundial (1914-1918) , e  Segunda Guerra Mundial (1939-1945) . Certamente muitas destas peças  (aproximadamente 20) respondiam ao intento patriota dos soldados.Entre estas peças as mais conhecidas são:  “GoodBye Susanna”, “Be a Pilgrim (And Not a Ram)”, “We Will Follow the Red, White, and Blue”, e “We Are All in the Same Boat Now”.

(Wikipedia)

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